10 libri sul comò

Vite da fuoriclasse: 10 biografie di campioni sportivi

Illustrazione di Giulia Masia, 2022, diplomata presso l'Istituto Europeo di Design di Milano

Illustrazione di Giulia Masia, 2022, diplomata presso l'Istituto Europeo di Design di Milano

Gli elementi basilari del tennis sono quelli dell’esistenza quotidiana, perché ogni match è una vita in miniatura

Andre Agassi

Ai Giochi di Tokyo 2020, una Simone Biles sconfitta e con gli occhi lucidi decideva di ritirarsi dalla competizione. A ventitré anni, Biles è una delle ginnaste di maggior successo del panorama sportivo internazionale, ma a lei non basta: non perché voglia di più – come potrebbe, sportivamente parlando, ovvio – ma perché «si sente il peso del mondo sulle spalle». Lo scandalo scoppia in fretta, da un lato c’è chi la assurge a simbolo delle pressioni che gli sportivi sono costretti a sopportare ogni giorno, dall’altro chi la giudica debole, non una vera campionessa. Schierarsi sarebbe sciocco, ma la polarizzazione che si è creata deriva proprio da un’idea cui facciamo molta fatica ad abituarci: i campioni sportivi sono esseri umani. Non icone, non simboli, ma persone.

Da quando, nel 2015, Andre Agassi se ne uscì con il suo Open (dietro cui stava la penna sopraffina di J. R. Moehringer), la biografia sportiva è diventata un vero e proprio genere. Il campione mondiale di tennis si svelava con toni inediti, talmente umani e sinceri da sembrare un confidente del lettore, un amico. Quel libro ha rappresentato un giro di boa per le biografie dei campioni del mondo dello sport, perché non si raccontavano più solo le res gestae di uomini più vicini all’olimpo che a noi comuni mortali, ma la dimensione più privata di persone in perenne competizione con loro stesse.

Da quel momento gli sportivi fanno a gara – ironico, no? – a chi riesce a scrivere la biografia più toccante, più intima, a chi mostra il proprio lato più umano, al di là delle vittorie sportive. E più il campione è stato idealizzato, più è appassionante scoprirne i pensieri. Conosciamo tutti Ibrahimovic, e altrettanto bene conosciamo i suoi modi in campo, da grande sportivo senz’altro consapevole del proprio talento. Ma cosa succede quando decide di raccontare la propria untold story?

Ma ci sono anche, e soprattutto, sportivi che sono diventati icone di resilienza e di tenacia, andati oltre i propri limiti fisici. Anche per loro vale lo stesso: il rischio è sempre quello di dimenticarci che dietro quegli esempi di forza straordinaria stanno le persone. Sono i casi di Bebe Vio, per dirne una, o di Alex Zanardi. E quando i limiti sono di genere, perché ci sono campionesse, non campioni, la questione è ugualmente spinosa. Tendiamo un po’ a mitizzare le donne che eccellono in qualche disciplina considerata da uomini (qualsiasi cosa quest’espressione significhi). Perciò leggiamo con piacere delle vite dietro le conquiste sportive dell’Inarrestabile Sharapova o delle calciatrici dietro le squadre femminili, o ancora delle campionesse che hanno fatto la storia.

Ci sono ancora le biografie vecchio stile, certo, perché a tutti piace leggere di chi è bravo in qualcosa – per motivarsi o soltanto per il piacere di scoprire una vita solo straordinaria. In questo la casa editrice 66thand2nd è maestra (leggetevi la biografia di Muhammad Ali, del calciatore Sócrates, del surfista William Finnegan, o andate a spulciare il loro catalogo), e se siete affascinati da un grande classico italiano, il ciclismo, non perdetevi la collana “Pagine Alvento” di Mulatero.

I libri sugli sportivi, non so se è chiaro, non mancano. Ce ne sono per chi vuole scoprirli nella loro vita privata, per chi vuole farne un esempio da seguire e per chi ha solo voglia di leggere di persone straordinarie. Qui sotto ne trovate dieci, e sono quelli che hanno ispirato noi. Chissà quante altre vite ci sono da esplorare, però.

Open. La mia storia
Open. La mia storia Di Andre Agassi;

La lotta senza esclusione di colpi tra due pulsioni potentissime: l'odio per il tennis e il desiderio di eccellere sempre. La vita di Andre Agassi si gioca qui, tra campi da tennis e affetti, a volte separati, a volte irrimediabilmente mescolati.

Adrenalina. My Untold Stories
Adrenalina. My Untold Stories Di Zlatan Ibrahimovic;Luigi Garlando;

Zlatan Ibrahimović ci regala un ritratto inedito, lontano dalla sua rovesciata perfetta e dal suo talento calcistico: una vita votata allo sport, ma che nasconde molto altro. La storia che non si vede in campo e il campione senza squadra sono i protagonisti di un biografia sincera e appassionata.

Volevo solo pedalare... ma sono inciampato in una seconda vita

Tra queste pagine c'è il racconto di una seconda vita, che Alex ha dovuto costruire daccapo. Un campione alla seconda, che grazie al suo carattere, alla sua grinta e alla sua ironia è riuscito a ricominciare e a non rinunciare alla sua più grande passione: lo sport.

Muhammad Ali, la vita
Muhammad Ali, la vita Di Jonathan Eig;

Chi era davvero Muhammad Ali? Tante cose, ma soprattutto è stato icona. La sua storia non smette di essere raccontata dai punti di vista più diversi e dalle prospettive più inedite. Eig cerca di riassumerle in una biografia che dimostra il grande amore e la profonda passione che il campione ha sempre suscitato e sempre susciterà.

Inarrestabile. La mia vita fin qui

È la seconda tennista più giovane della storia ad aver vinto il torneo di Wimbledon, una delle dieci donne ad aver completato il Grande Slam e la terza tennista per titoli vinti. Questa però non è una rassegna dei suoi successi, ma il racconto di una vita, in un'autobiografia toccante e senza esclusione di colpi bassi.

Se sembra impossibile allora si può fare. Realizziamo i nostri sogni, affrontando col sorriso ostacoli e paure

Un libro per imparare a credere nei propri sogni scritto da chi, quei sogni, li ha raggiunti con grandissima fatica. Bebe Vio racconta le difficoltà, i momenti di sconforto e le paure che ha avuto e continua ad avere, ricordandoci però che se credi davvero in qualcosa, l'impossibile non esiste.

Il re scugnizzo. Vita di Diego Armando Maradona a fumetti

La vita, l'icona, il mito e le tante declinazioni dell'esistenza di Diego Armando Maradona. La biografia, ricca di aneddoti e spunti di riflessione, di un talento straripante finito nelle mani – anzi, nei piedi – di un uomo.

La mia vita dietro un pallone. Dai Topolini di Trieste al Mondiale, storia di una campionessa del calcio

Capitana della Nazionale che ha disputato i Mondiali di Francia 2019 conquistando milioni di tifosi, e della Juventus, tra i primi club ad acquisire un titolo di Serie A femminile, Sara ci fa battere forte il cuore ripercorrendo sin dai primi passi la sua incredibile avventura, le vittorie e le sconfitte che hanno scritto la storia del calcio femminile italiano.

Un giorno triste così felice. Sócrates, viaggio nella vita di un rivoluzionario

Un nome importante, e un destino da grande campione: la biografia di Socrates parte dai suoi luoghi e dalle sua cultura, in un viaggio che compiamo insieme a Iervolino nelle pieghe di una vita straordinaria e fuori dagli schemi.

Kobe Bryant. The black mamba. La storia dell'uomo divenuto una leggenda dell'NBA

Le ragioni di un mito, quello di Kobe Bryant, che dopo la morte ha accresciuto la propria aura di icona dello sport mondiale. Cos'ha reso questo campione così amato e conosciuto? Quale uomo si nasconde dietro la leggenda?

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